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Julieta Álvarez

From floor to ceiling and from head to toe,

Julieta Álvarez is art.

Her love for ceramic, for geometric and chaos, make all her pieces actual objects of desire. From her workshop in Madrid we discovered the essence of her magic.

First of all, why did you choose ceramic? Since when you love this material?

I’m in love with ceramic because is a material that allows almost everything. You can experiment with it, try new things, learn, make jewellery, sculptures or just disconnect from the world and lose track of time. When I was a kid I played a bit with ceramic, my dad is pretty good moulding and he used to bring pottery lumps home. I come from a fashion background and I’ve worked as a graphic designer too, but from five years now, I needed a change and I decided to take a course imparted by Resu Labrador, an artisan that had a workshop near home. I used to go there full of ideas, and she teached me different techniques to achieve my objectives. Since then, I haven’t stopped!

Regarding the previous question, When did you decide to focus on jewellery?

The first thing I’ve made related to jewellery was to participate in a collective exposition at Mad is mad gallery. I prepared some mobiles hanged from the roof, made with wooden sticks and geometric clay shapes. After that, I realized that those little pieces could actually work as independent accessories.

You say that the inspiration to create new things comes from the nature and universe but, is there something more tangible that inspires you?

I’m so interested in contrasts. When you look at the nature you can find geometric shapes, symmetries and repeated patterns following a mathematical behavior, but at the same time you find chaos, disorder, poetry, and shapes without any coherence…

Inside the creative process, how long takes for you to create a piece from the very first idea to the final result? Could you tell us a bit more about the full process?

To be honest is such a chaotic procedure, I can’t control it! Every single idea has its own life and times. I try to follow my intuitions and be patient. Sometimes it takes me some days to materialize an idea, and other times takes years.

We see that your pieces have been exposed in different cities and important museums as Pompidou in Paris. We can not help but wonder how those expositions emerge, could you tell us your secret?

In Pompidou we have our own space in the museum shop, the same way we have it in Contemporary Art Museum of Luxemburg and at the Decorative Arts one in Paris. To reach that, it has been necessary the participation in different international fairs. At first I was so scared, but after I realized that our participation was the key to give visibility to the brand, and the product.

You have collaborated as well with different artists. From the singer Russian Red to designers as Ion Fitz, Ángel Shclesser or Megaman at Casa Decor. Without doubt it is a very different kind of good artists. Do you remember any of those collaborations in a special way?

I remember I’ve worked with the brand POL, I created the jewellery for their fashion show at Cibeles Fashion Week. It was very funny because both of us were brand new in the industry!

And what about future? What collaboration would you love to do?

A dream would be to do something with Josep Font for Del Pozo, I think is one of the best right now.

Talking about future, Do you have any project that you can talk us about?

I’m now working on a personal project that has me really focused on it. It’s a serie of sculptures, and in this time I’m working with different types of clay, investigating about shape, weigh and how every of them tell something different from the same object.

Imagine you have never been artisan, what do you think you could have been?

I think I might have been dancer and choreographer.

To end up, a question that is almost obligated, your recommendation of a book, a film and a city.

I definitely love the last book that my sister has published, Atacama, is really good, and believe I’m not saying this because it’s my sister. I would say The Holy Mountain as my favorite movie, the aesthetic is so good! And a city i like is Salvador de Bahía, love how colorful it is

De suelo a techo, de pies a cabeza,

Julieta es arte.

Su amor por la cerámica, la geometría y el caos, hacen de sus piezas objetos de deseo. Desde su taller en Madrid descubrimos la esencia de su magia.

Lo primero de todo, ¿por qué cerámica?, ¿cómo y cuándo surge tu amor por este material?

Estoy enamorada de la cerámica porque es un material que te permite de todo: no dejar de experimentar, probar y aprender, hacer tanto joyas, como objetos utilitarios y esculturas o abstraerte del mundo y sus tiempos. De niña había tonteado con la cerámica, mi padre es muy bueno modelando y solía traer pellas de barro a casa. Vengo del mundo de la moda y he trabajado varios años como diseñadora gráfica, pero hace unos cinco años vi que necesitaba un cambio y me apunté a las clases de Resu Labrador, una artesana que regentaba un taller cerca de mi casa. Allí podía ir con mis ideas y ella me daba las pautas y técnicas para llevarlas a cabo. Desde entonces esto no ha parado de ir a más.

Al hilo de la pregunta anterior, ¿Cómo y cuándo decides llevar tu trabajo con la cerámica al ámbito de la joyería?

Lo primero que hice un poco más serio con la cerámica fue participar en una expo colectiva en la galería Mad is mad. Preparé unos móviles que colgaban del techo hecho a base de palos de madera y formas geométricas modeladas en barro. Después me di cuenta que esas piececitas podrías funcionar bien como accesorios de forma independiente.

Dices que la inspiración para crear proviene de la naturaleza y el universo pero, ¿hay algo en concreto dentro de todo ello que te inspire en especial?

Me interesan mucho los contrastes. En la naturaleza puedes encontrar formas geométricas, simetrías, patrones que se repiten siguiendo un comportamiento matemático y a la vez hay caos, desorden, poesía, formas libres, etc…

Dentro del proceso creativo, ¿cuánto tiempo puede llevarte la creación de una pieza desde la idea hasta el resultado final? ¿Podrías hablarnos de ese proceso?

Es un proceso de lo más caótico también, no puedo controlarlo. Las ideas tienen su propia vida y tiempos. Procuro dejarme llevar por la intuición y ser paciente. Para materializar algunas ideas he tardado años, con otras, días.

Vemos además que tus piezas han sido expuestas en distintas ciudades del mundo y en museos de la talla de el Pompidou de París, no podemos evitar preguntarnos cómo se llega hasta allí, ¿cómo surgen esas exposiciones?

En el Pompidou tenemos nuestro producto en el espacio de la tienda, como en la del Museo de Arte Contemporáneo de Luxemburgo o en el de Artes Decorativas de París. Para ello ha sido indispensable participar en ferias internacionales, al principio me asustaba, pero después vi que era la clave para visibilizar la marca y el producto.

Además has colaborado con distintos artistas. desde la cantante Russian Red hasta diseñadores como Ion Fiz, Ángel Schlesser o Megaman en Casa Decor. Sin duda es un abanico muy variado de colaboraciones, ¿recuerdas alguna de ellas u otras con especial ilusión?

Recuerdo con mucha ilusión la colaboración con la firma POL, preparé las joyas para su desfile de Cibeles, no llevábamos mucho tiempo con nuestras marcas y fue de lo más divertido.

¿Y alguna colaboración que te encantaría hacer en un futuro?

Un sueño sería colaborar con Josep Font para Del Pozo, me parece de lo mejorcito que se está haciendo ahora.

Hablando del futuro, ¿algún proyecto del que nos puedas hablar?

Estoy metida en un proyecto más personal que me tiene absorbida. Se trata de una nueva serie de pequeñas esculturas, esta vez estoy probando con diferentes barros, investigando sobre la forma, el peso, el equilibrio, las diferentes vistas y como cada una de ellas puede contar algo diferente del mismo objeto.

Si no te hubieras dedicado a esto, ¿a qué otra cosa te habrías querido dedicar?

Me habría encantado ser bailarina y coreógrafa.

Para finalizar, una pregunta que no puede faltar, tu recomendación: un libro, una película y una ciudad.

No es porque sea mi hermana, pero Rocío Álvarez acaba de publicar su último libro de poesía, Atacama, y es realmente bueno. Una de mis pelis favoritas es The Holy Mountain, tiene una estética brutal, y una ciudad, sin duda, Salvador de Bahía por sus colores