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FLORENT MANELLI

There are some trips that change you life, and that’s exactly what happened to Florent Manelli, french illustrator known as flomanelli in instagram. He was on a journey to Montreal when he decided to follow his dreams and do what he always wanted to do in life.
We visited his studio in Paris, a cozy place with withe walls full of masculine portraits. In his little corner on the world you can have an idea of how big is his universe: Kusama dots, staring eyes looking at you from the walls, Warhol polaroids and lots of color.

For those that don’t know you, introduce yourself.

My name is Florent Manelli, I’m a french illustrator based in Paris and I’m 28.

When do you think that started your love of painting? Could you please talk us about that trip that made you realize that you wanted to paint?

I left Paris in 2013 to do an internship in Montreal, to see the country and discover other things. Paris tired me. I settled into a big flatsharing where I met Elena, who became a friend. She has been singing for years, she is an incredible artist who encouraged me to express myself through drawing. I felt free to start all over again in this city where I didn’t know anyone.
I started drawing a lot, like a need and a feeling of having smothered it for too long. I continued, my style evolved over the months, I did my first exhibition in the loft where I lived just a few days before leaving Montreal and the energy this city gave me, I brought it back in my suitcases to France.

What would you say is your favorite painting technique?

I used to paint with watercolor but now I prefer acrylic. It’s more raw and net.

Do you have any artist/ artists that inspire you in specially?

Andy Warhol for sure. I discovered Andy Warhol’s work on my classmate’s notebook when I was 13-14. It was the pink Marylin and it was my first love at first sight. I went home, I typed “Andy Warhol” on Google and I read articles, biographies, observed his works for hours. For 15 years, I have read dozens and dozens of books, seen several films (about him or directed by him) and discovered all the philosophy hidden behind his art and his character.
I also like artists like David Hockney, Alice Neel, Jean Cocteau, Chloé Wise and some spanish illustrator (Ricardo Cavolo, Carla Fuentes, Maria Herreros…)

Your work is full of male portraits, why that love about faces?

I can’t really explain this ease to draw male faces rather than feminine. It’s probably because of the sexual vision I have for men that allows me to transcribe my emotions in a sensitive way. I find all women beautiful, fascinating in a sense, of course, but my artistic feeling is different with them. My homosexuality and my experiences as a gay man are a huge part of my creative process.

Are your models real people? what does a face have to have to make you feel you want to paint it?

They are all real people. Faces fascinate me. We are all different, each of our facial features makes us unique. I like faces close to the limit of sadness with hollow cheeks and square jaws. I find my portraits in fashion magazines, on Pinterest…

You’ve paid tribute to some brave and important figures that have fought for LGTBQ rights, could you talk us about this and where this idea comes from?

October is the LGBTQ History Month in the United States. Its purpose is to encourage openness and education to the history of LGBTQ people, their rights and their struggles.
Non-existant in France, this commemoration inspired me a series of 20 portraits (activists, personalities, strangers) who, at their own level, do or have advanced LGBTQ rights. This project aims to raise awareness of this cause that is important to me.

How do you want your work to grow?

I want to have more collaborations with other artists because I think that creativity leads to creativity. I also want my work to be more activist and engaged especifically for LGBTQ rights.

Could you tell us some of your 2018 plans?

My 20 LGBTQ portraits will be exhibited in June at the city hall of the 14th arrondissement of Paris during the fortnight of pride and the Gay Pride and I would love to create a book with 100 LGBTQ portraits. I am currently looking for a publishing house for that.

And to end up, recommend us a book, a film and a tv serie.

A book: « Global Gay, la longue marche des homosexuels » by Frédéric Martel
A movie: “Lost in Translation” by Sofia Coppola (because I come back from a trip to Japan and because I love this movie so much)
A TV serie: The Handmade’s tale

Hay viajes que te cambian la vida. Y algo así le pasó al ilustrador francés Florent Manelli, más conocido como flomanelli en instagram, cuando en un viaje a Montreal decidió que quería hacer lo que siempre había querido. Visitamos su estudio en París, un espacio acogedor y con paredes blancas llenas de retratos masculinos. En su pequeño rincón del mundo te haces una idea rápida de cómo es su gran universo: lunares de Kusama, miradas colgando de las paredes, polaroids de Warhol y mucho color.

Cuéntanos quién eres y de dónde vienes.

Me llamo Florent Manelli y soy un ilustrador francés afincado en París, tengo 28 años.

¿Desde cuando sientes esa pasión por el dibujo? Háblanos del viaje que hizo que te dieras cuenta de que querías pintar.

Dejé París en 2013 para hacer unas prácticas en Montreal, para ver el país y discubrir otras cosas. París me cansaba. Me instalé en un piso compartido donde conocí a Elena, que se convirtió en mi amiga. Ella llevaba cantando muchos años y es una artista increíble que me motivó a expresarme pintando. Me sentí libre para empezar de nuevo en esta ciudad donde nadie me conocía.
Empecé a dibujar mucho, como si fuera una necesidad derivada del sentimiento de haberme reprimido por mucho tiempo. Continué y mi estilo evolucionó a lo largo de los meses. Hice mi primera exposición en el loft en el que vivía, unos días antes de dejar Montreal. La energía que aquel lugar me dio me la llevé en mi maleta de vuelta a París.

¿Con qué técnica te sientes más cómodo dibujando?

Solía pintar con acuarelas pero ahora prefiero acrílico, es más natural.

¿Qué artistas te inspiran?

Andy Warhol por supuesto, descubrí su trabajo en la agenda de mi compañero de clase cuando tenía 13 o 14 años. Era la Marylin rosa, fue mi primer amor y fue a primera vista. Estaba en casa y busqué Andy Warhol en Google, leí artículos, biografías, y me quedé mirando sus trabajos durante horas. Durante quince años he leído docenas y docenas de libros, he visto muchas películas (suyas o dirigidas por él) y he descubierto toda la filosofía que esconde su arte y su personaje. También me gustan artistas como David Hockney, Alice Neel, Jean Cocteau, Chloé Wise y algún ilustrador español como Ricardo Cavolo, Carla Fuentes, María Herreros…)

Tu trabajo está lleno de retratos masculinos. Háblanos de esa obsesión por las caras.

No puedo explicar realmente esta facilidad para dibujar retratos masculinos en vez de femeninos. Probablemente es debido a la visión sexual que tengo de los hombres lo que me permite transcribir mis emociones de una forma sensible. Encuentro a todas las mujeres bellas, fascinantes de algún modo, por supuesto, pero mi sentimiento artístico es distinto con ellas. Mi homosexualidad y mis experiencias como hombre gay forman gran parte de mi proceso creativo.

Tus modelos son reales? Qué es lo que tiene que tener una cara para que quieras dibujarla?

Son personas reales. Las caras me fascinan. Somos todos diferentes , cada una de nuestras facciones nos hacen únicos. Me gustan las caras al límite de la tristeza, con mejillas hundidas y mandíbulas cuadradas. Encuentro mis retratos en revistas de moda, en Pinterest…

Has rendido homenaje con tu trabajo a una serie de personas valientes que son importantes si hablamos de la lucha por los derechos del colectivo LGTBQ. Háblanos un poco de tu implicación en este tema y de dónde surgió esta idea.

Octubre es históricamente el mes LGBTQ en Estados Unidos. Su propósito es impulsar la apertura y la educación sobre historia LGBTQ, los derechos de este colectivo y sus problemas. Esta conmemoración no existe en Francia y eso me motivó e inspiró para hacer veinte retratos de activistas, personalidades e incluso desconocidos que, cada uno a su nivel, han hecho y avanzado en los derechos LGBTQ. Este proyecto tiene como objetivo crear conciencia sobre esta causa que es tan importante para mi.

¿Cómo te gustaría que evolucionara tu trabajo?

Querría tener más colaboraciones con otros artistas, pienso que creatividad llama a creatividad. También me gustaría que mi trabajo fuera más activista y especializado en los derechos LGBTQ.

Háblanos de tus planes para el 2018.

Mis veinte retratos LGBTQ se van a exponer en junio en el city hall del distrito 14 de París durante la cuarta noche del Orgullo Gay, me gustaría crear un libro con cien retratos LGBTQ. Ahora mismo estoy buscando una editorial para llevarlo a cabo.

Recomiéndanos un libro, una película y una serie.

Un libro: “Global Gay, el largo camino de los homosexuals” de Frédéric Martel
Una película: “Lost in Translation” de Sofia Coppola (porque vuelvo de un viaje de Japón y porque me encanta esta película)
Una serie de tv: The Handmade’s tale