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Juan Ruiz Rivas

An atom. The smallest component of an element. The beginning of everything. Our story with Juan Ruiz Rivas began with an atom. It was years ago at Do Design when we felt attracted by those atoms. Their creator Juan Ruiz Rivas is an artisan designer from Madrid that works with natural materials creating sustainable and coherent pieces with simple lines. Inside his workshop in Madrid he mixes lamps, benches that could be transformed into shelves and sculptural toys. A very personal universe in wood, concrete and clay, all of them together bring his designs to life.

Could you tell us a bit more about yourself and where does this love about industrial and product design comes from?

My love about product design comes from my father and sister. My father is architect, I felt interested about architecture since I was a boy, and my sister studied art and fashion, so I had quite a big influence since I was young from those two artistic heritages. By one hand my father understands his own profession in a minimalistic, industrial and functional way, and by the other hand my sister as you could maybe have observed in her brand, DO, she create every object to make people feel something. Everything that she does has a story behind, because the person who makes it leaves her mark. In other words, it’s more artisanal work and not everybody is able to see that. So, in the end, it’s because of them two that I decided to study design. I thought that a link between architecture and art (sculpture more that other things), would work perfectly fine for me. Mixing the freedom of the design part of the objects, but always defined by their actual function.

You are designer and at the same time you are artisan, let’s talk about how is the complete creation process of a piece, since the idea comes to your mind to the actual transformation into the thing that finally will be.

To be fair, is a bit difficult process, it’s not the same in all the projects and, believe it or not, the final result is not the same as you imagined it at first, but in a way there’s something beautiful and funny in that. I always begin with an idea that in my mind is always brilliant and perfect, then I draw it and begin to notice some mistakes. When I get the most similar shape that represents my first idea, I focus in produce it physically in a logic way. That moment is when most of the problems emerge. Some of them could be reconsidered and others will be solved in the production process.

What part of the process do you enjoy the most, the designing part when you just draw your ideas in a paper or the artisanal one when you see how those ideas become something tangible?

The artisanal part with no doubts. Is in that moment when you experiment with the shape and you begin to see how will actually be your first idea in real life. I always felt attracted by the idea of working with my hands and create something from nothing. It’s a satisfying work in my opinion, everybody should try it.

Natural and reused materials and human body used as a mould for some of your pieces. The respect and use of natural things are your distinguishing marks, How do you include this part in an industrial work?

I believe that including natural waves give spirit to my product, that’s why I always try to work with it. Sometimes it’s not easy, because the industrial process is really cold and massive, but even with that, I always try to bring the natural feeling, sometimes with the materials, other times by the shape or textures… but always looking for that nature warmth. I have to say that for the moment most of the products are made in an artisanal way at my studio, in small productions.

Having these premises as the key of everything, how do you define a good design?

The bases of a good design are focused in the resolution of a problem by using a functional object, and I try to apply this theory to all my creations and their creation process. To me this process is a nonstop search of solutions to the problems that comes during this producing time, ending as the closest result to my first functional and aesthetic idea. The most difficult part is trying to make it in an easy way.

Bulb and Atomo lamp.

To all the curious people: Tell us what places from Madrid (or even the world in general) we can find in your pieces?

Currently you can find almost all my pieces in Madrid. I create some of them on request by different particular clients that are in Galicia or Cantabria, but the ones you can visit are:
Home products in Do Design store. There you can find little concrete hangers, shelves, lamps, furniture, etc. Sculpture “El nido del aire” in Federal café . A project made with the architect Hugo Martinez Muñoz, and Alexander Mendez-Vigo, designer and illustrator; Furniture of Misión Café Madrid. Different objects exclusively designed for Thyssen-Bornemisma museum, and obviously in my studio at Calle de los Reyes where i have a showroom and experimental pieces of the creations I’m working in.

Is there any of your piece that you really want to have in your own house or your wishlist?

Any of Mobile Chandelier ones, of Michael Anastassiades. They are amazing!

Un átomo. Una unidad básica que construye cualquier objeto. El principio de todo. Nuestra historia con Juan Ruiz Rivas empezó con un átomo. Fue hace años en Do Design cuando nos sentimos atraídos por estos atomos. Su creador, Juan Ruiz Rivas, es un diseñador artesano de Madrid que se mueve entre materiales nobles y naturales creando piezas sostenibles y coherentes con líneas sencillas. En su estudio de Madrid mezcla lámparas, bancos que se transforman en estantería y juegos escultóricos, un universo muy personal en el que la madera, el hormigón y la arcilla unidos a su creatividad dan vida a sus diseños.

Cuéntanos un poco de ti y de dónde nace este amor por el diseño industrial y de producto.

Mi pasión por el diseño de producto viene de mi padre y mi hermana. Mi padre es arquitecto, profesión a la que pensaba dedicarme desde bastante pequeño, y mi hermana estudió bellas artes y moda, por lo que yo tuve una influencia desde pequeño de las dos ramas artísticas. Por un lado mi padre entiende su profesión de una manera más funcional, minimalista, industrial, geométrica e incluso lineal, y por otro lado mi hermana, que como habréis observado por DO tiene un gusto exquisito, y siente los objetos como algo más cálido, que te hace sentir, y que tiene una historia detrás por la persona que lo hace, la cual deja un huella impresa en ellos, es decir una idea más artesanal, de esencia y sentimientos en los detalles que no todo el mundo consigue ver. Por ellos dos decidí hacer diseño, porque pensé que era una unión de la rama de la arquitectura con el arte, sobre todo la escultura, y que para mi funcionaba perfectamente pues me dejaba libertad de creación en cuanto a objetos tridimensionales con una base artística pero siempre marcados por su función.

Eres diseñador pero también artesano, háblanos de como es el proceso completo de creación de una pieza, desde que es una idea hasta que empieza a transformarse en lo que será.

A decir verdad es un proceso difícil, no suele empezar de la misma forma en todos los proyectos y por supuesto nunca resulta como habías pensado en un principio, pero creo que esa es gran parte de la gracia y de la diversión de diseñar. Yo parto de la base de una idea, que en tu cabeza es perfecta y buenísima, después empiezas a dibujarla y a ver ciertos errores, cuando consigues una forma que representa tu idea inicial te centras en lo que será producirla físicamente y de una forma lógica y ahi es donde más problemas suelen surgir, unos se resuelven replanteando y otros por la propia producción.

Qué parte del proceso disfrutas más: ¿La parte de diseño, en la que plasmas las ideas en papel, o la parte artesana en la que ves cómo las ideas empiezan a ser algo tangible?

Sin duda la parte artesanal en la que experimentas con la forma y empiezas a ver en lo que se va a convertir tu idea inicial. Siempre me ha llamado mucho la atención el trabajar con las manos y crear algo de la nada. Me parece un trabajo muy gratificante y al que todo el mundo debería dedicar un rato de su tiempo.

Materiales naturales, reutilizados e incluso el cuerpo humano como molde para alguna de tus piezas. El respeto y la inclusión de lo natural son tus señas de identidad, ¿cómo potencias esta parte en un trabajo industrial?

Pienso que la inclusión de lo natural es una de las características que le dan esencia a un producto, y por ello siempre intento que esté presente. Hay veces que no es fácil, porque los procesos industriales son muy masivos y algo fríos, pero ya sea con la forma, el material, las texturas o el proceso, intento que siempre haya un rastro que te lleve a esa calidez natural. He de decir que por el momento la mayoría de mis productos están producidos de forma artesanal por mi en el estudio, en producciones “pequeñas”.

Teniendo estas premisas como base, ¿cómo definirías un buen diseño?

Las bases del buen diseño se centran en la resolución de un problema existente por medio de un objeto funcional, y yo intento aplicar esta teoría a todos mis objetos y a sus procesos de creación. Para mi el proceso de creación es una continua búsqueda de soluciones a los problemas que van surgiendo para concluir en lo más cercano a la idea que tenías de funcionalidad y estética en un principio, lo más difícil de esto es hacerlo de una forma sencilla.

Bulb and Atomo lamp.

Para los curiosos: guianos y dinos en qué lugares de Madrid (o del mundo) podemos encontrarnos con piezas tuyas.

Por ahora casi todas mis piezas se pueden encontrar en diferentes lugares de Madrid. Hay algunas piezas que he hecho por encargo para particulares que están en Galicia o en Cantabria, pero las que se pueden visitar son:
Productos de hogar en la tienda de Do Design, donde se pueden encontrar desde pequeños colgadores de hormigón, hasta estanterías para exponer el producto que tienen, pasando por lámparas, mobiliario, etc. Escultura “El nido del aire” en el Federal Cafe de Madrid en la plaza de las comendadoras. Un proyecto realizado con el arquitecto Hugo Martinez Muñoz y el Diseñador e ilustrador Alexander Mendez-Vigo. Mobiliario del Misión Café Madrid. Todo tipo de mobiliario funcional para este café.Expositores del Museo Thyssen-Bornemisza. Una serie de bandejas expositoras para gran parte de los productos de la tienda del museo (diseñados en colaboración con Andrea Génova). También se pueden encontrar en la tienda diferentes objetos diseñados especialmente para ellos. Por supuesto en mi estudio de calle de los Reyes en Madrid, donde tengo un pequeño showroom y piezas experimentales de los proyectos que voy realizando.

Alguna pieza con la que sueñes para disfrutar en tu en casa y que tengas en tu lista de deseos?

Cualquiera de los Mobile Chandelier de Michael Anastassiades. Son increibles!