Mercedes Bellido

Mercedes Bellido’s illustrations are like a flame in a chimney during a winter evening, hipnotic, you can not stop looking at them. Mercedes knows how to mix nature and mystery. Her head is in an acrylic universe far away, but her feet are right on the earth.

Shadows, owls and plants. Snakes, skulls and aragonés landscape.

Coming to her workshop in Madrid is easy to understand why her paintings are that symbolic and why is she loved and admired by more than thirty thousand of followers.

When exactly in your life you decided that painting was your thing?

Since I am a kid actually, I always came to different classes and activities related with visual arts and painting. But I focused my career on it during my degree.

Do you have an artist that inspires you the most, or one that you admire specially?

The truth is that I have a list full of names that inspire me. It keeps changing along the years but some of them remained over time, such as De Chirico, Henri Rousseau, David Hockney, Rene Magritte, Aleksandra Walizewska, James Audubon, and recently someone told me about Walton Ford and now i love his work. As well I admire some baroque artist as Juan de Valdes Leal, Caravaggio, Zurbarán, Rubens. They specially inspire to paint still lifes and vanitas.

Since the very beginning until now, you have grown as an artist and your style has changed but, what’s your DNA? your personal essence?

I think is that mystery vibe around the picture. I like it to seem calm but a tension twist. It’s complicated and risky to say that I will always have that intention. Normally creative minds use to change at some point our motivation, but anyway, I’d love to keep that disturbing and violent perspective.

For all the people that enjoy art, but are not artists, would you mind to explain how is the creative process? We know that this is not like maths, is not an exact science but how is create a painting from nothing?

It all depends on the person, on the artist. Some of them are really chaotic and others are so disciplined. I’m just in the middle. I try to be methodical during the process, trying to avoid the total chaos. I wake up early in the morning, then I go to the studio and try to organize my day and my week. After all of that I begin painting.

What to paint is other thing, first I decide if I’m gonna do a correlated painting serie or a single illustration, then the inspiration work comes. I try to find pictures that help me to give shape to my idea, paint a draft (I’m not a big fan of drafts though, only the compositional ones) and then I begin to paint.

It’s difficult to say how much time that picture will take to be finished, It depends on a lot of facts, that’s why I try to be disciplined and paint every single day. Otherwise I would have left some paintings in the middle of the process.

Instagram has been your launching pad and your main way to making yourself known, we think that this is really positive, like having open your own gallery 24/7 for public all around the world but, has this experience been hard at some point because of the pressure?

Is true that Instagram has been an actual way to grow up and it pushed me to share my work and try to reach more people that like my art. But the same way I have to admit that in my point of view sometimes we become slaves of our own ego. We want more likes and little hearts in our pictures, and that’s kind of obsessive. I found out that when you really love what you do, it doesn’t matter having more or less likes, in that moment you really enjoy being in social media.

Obviously you are really young, but you have already a successful career only with 25. Do you remember any project with special fondness?

The truth is that one of the most exciting projects that I had was working for Zara. I never imagined that this could happen to me! Seeing my work in an international level was amazing. Other thing that made this work so special was the fact of working with the TRF team and my colleagues Mario and Ricardo.

Another recent project that I loved to do was for Nike. I collaborated with them in the launching party, customizing one pair of trainers for Sita Abellán that were shown in Milan and Madrid.

To be honest, recently most of the projects I do make me feel lucky and excited. Brands trust me and my work, so they give me more space and freedom to create what I want.

Looking at the future, Do you have a dream to focus in?

If I keep living off this, and it still makes me happy in the future, that’s all I need. Well, that and live in the Pyrenees when I’ll be retired.

Las ilustraciones de Mercedes Bellido son como las llamas de una chimenea en una tarde de invierno. Te atrapan y no puedes dejar de mirar. Sabe mezclar como nadie naturaleza, misterio y tensión. Su cabeza está en un universo acrílico lejano pero sus pies están en la tierra.

Sombras, lechuzas y plantas. Serpientes, calaveras y paisaje aragonés.

Vamos a conocerla a su estudio en Madrid y es fácil entender por qué la simbología de esta artista zaragozana ha enamorado a más de treinta mil personas en instagram.

¿En qué momento decidiste que la pintura era tu mundo?
Siempre he pintado y dibujado, desde pequeña estaba apuntada a actividades extraescolares relacionadas con las artes plásticas. Pero no fue hasta estar en la carrera cuando tomé un camino concreto, el de la pintura y el dibujo.

 

¿Hay algún artista que te inspire o al que admires especialmente?
La verdad es que es un listado muy largo y va variando según los años, pero es cierto que hay nombres que permanecen, como De Chirico, Henri Rousseau, David Hockney, Rene Magritte, Aleksandra Walizewska, James Audubon y hace poco me descubrieron a Walton Ford que es una maravilla. También tomo referencias de algunos artistas barrocos como Juan de Valdes Leal, Caravaggio, Zurbarán, Rubens, especialmente para los bodegones y los vanitas.

Desde tus comienzos hasta la actualidad has caminado y evolucionado artísticamente, pero ¿cuál dirías que es tu sello de identidad? Algo que siempre va a permanecer en tus lienzos, tu esencia.
Supongo que ese halo de misterio e incertidumbre que envuelve a la imagen, me gusta su aparente tranquilidad sin perder ese punto de tensión. Es complicado y arriesgado decir que siempre conservaré esa intención, porque todos los creativos en algún momento de nuestro proyecto cambiamos nuestros intereses y nuestras directrices, pero si que me gustaría mantener ese factor “inquietante” o “violento” en mis imágenes.

Hay algo que a toda persona que disfruta del arte sin ser artista le intriga y produce curiosidad, ¿cómo es ese proceso creativo? Es decir, sabemos que no es algo matemático o un proceso cerrado, pero ¿como transcurre más o menos el proceso de creación de una obra desde cero?
El proceso creativo depende mucho del tipo de creativo que lo lleve a cabo, hay gente muy caótica y gente muy disciplinada. Yo vengo a estar en un punto intermedio. Soy bastante metódica a la hora de trabajar simplemente por no abandonarme al caos absoluto. Me levanto temprano, me voy al estudio a organizarme el día y la semana, después comienzo a pintar. Previamente investigas sobre qué quieres pintar, sobre si quieres hacer una serie correlacionada o si quieres hacer una ilustración aislada, buscas referentes e imágenes que te ayuden a la hora de formalizar la idea, haces algún boceto (aunque yo soy de pocos bocetos, únicamente compositivos) y te pones a pintar, la duración del proceso depende de muchos factores, por eso intento también ser disciplinada y pintar todos los días porque sino algunos cuadros los abandonaría a mitad de proceso.

La red social instagram ha sido tu trampolín para darte a conocer, y por supuesto es algo muy positivo, como si tuvieras tu propia galería abierta al público 24/7, pero de cara a exponer de forma tan abierta tus obras ¿te ha resultado estresante en algún momento o has sentido algún tipo de presión o siempre ha sido 100% positivo?
Es cierto que instagram de alguna manera fue el empujón que necesitaba para dedicarme a esto seriamente, ya que me “obligaba” a subir material de forma más frecuente, a esforzarme más en mi trabajo y querer llegar a más gente. Pero también es cierto que en nuestra sociedad virtualizada ahora mismo hay una especie de dependencia al “like” y creo que casi todos en algún momento hemos sido víctimas de nuestro ego y de desear más likes y “corazones”. Una vez que te das cuenta de que no tiene sentido y te desprendes de esa necesidad, disfrutas más la red social, si tienes likes fenomenal y si no… qué más da.

Evidentemente eres muy joven y te queda muchísima trayectoria por delante, pero a tus 25 años ya tienes un background importante, ¿hay alguna obra o proyecto que hayas hecho y recuerdes con especial cariño o ilusión?
La verdad es que haber trabajado con Zara este año fue algo que no imaginé que fuera posible. Fue una experiencia espectacular ver tu trabajo a nivel tan internacional y haber trabajado con el equipo de TRF y mis compañeros Ricardo y Mario, hizo que la experiencia fuera increíble. También trabajar con Nike, hace un par de semanas hice una colaboración en la presentación de las AirForce y customicé unas zapatillas para Sita Abellán que se presentaron en Madrid y ahora en Milán. Lo cierto es que ahora casi todos los proyectos me hacen ilusión porque noto que la gente me da más libertad y que confían en mi trabajo y es algo bastante ilusionante.

Y de cara al futuro, ¿un sueño?
Con poder vivir de esto siempre y que me siga haciendo feliz, me doy por satisfecha. Eso y poder jubilarme en el Pirineo.

Y para finalizar, algo que no puede faltar en nuestra entrevista es preguntarte tu recomendación: un libro, una película /serie, un viaje o un lugar muy especial para ti.
Siempre recomiendo un libro que a mí me marcó en su día, “Tres Rosas Amarillas” de Raymond Carver. La verdad es que soy una apasionada del universo Star Wars pero tengo que recomendar una serie que vi el año pasado “The young Pope” que es maravillosa, bueno Sorrentino en general es maravilloso. Para mí el lugar más especial del mundo es el Pirineo Aragonés.