José Antonio Roda

Is incredible how fast time goes by. It was just four years ago when we met Jose Antonio Roda, four years since we had our first beers together while he was thinking about all his new projects, and four years since we have breakfast with the mugs he designed. Last Sunday we came to his workshop next to El Rastro, and we guarantee he gave color to our Sunday.

The first thing that catch our attention is the “about” part of your website. “I draw pictures”, no more, no less. When did you begin to enjoy drawing?

Even if I always liked to make creative things, it was just five years ago when I began drawing. Anyway I have to be honest, I really feel passion about it for two years now. I actually begin to feel that I have created my own language and universe a short time ago. In any case, I know I used to enjoy drawing more when I was younger and I lived with my parents, in that time I hadn’t got any worries, I hadn’t got to pay bills and it wasn’t a professional thing, I draw just for pleasure. I’m pretty sure that if in the future I have to work in any other thing, I’ll paint in my free time, I need paint as much as I need to eat or sleep. I need it to feel good, for me draw is a need.

Would you say that one of your success secrets could be the simplicity of colors and lines that you use for create you paintings?

I don’t know, but i don’t think so. First of all we should define what success means, but that’s not the question. I strongly believe that the more simple the message is, the best, and it will be easily accepted. In this way, the simplicity of my work makes it easy to recognise. In any case, that’s not exactly my goal, it’s more related to my vision of everything and how I like things: simple, friendly and pretty. In all my pictures, for the moment, you can see more a “shape” work than a background work. I like to simplify things. I remember that during my student life, I used to make good summaries and schemes, and my drawings are exactly like that. Simple colors and lines have much to do with kid’s world, and I’m more interested about kid’s world than adults.

Following your answer, what’s for you success?

If the people that loves me is happy, that means I’ve succeed, being proud of my work, share everything I do with people I love and make them glad for me. Have money enough to pay my rent, self-employed fee and live (the last one is the more difficult).

Not all of them, but most of your creations are women, why?

I like them more, they are more beautiful. Because they have been and the still are fucked. Because they are better. Because everything should be feminine. Because we owe it to them. Because i prefer them even in the graphic and artistic point of view. I don’t feel really comfortable talking about this right now, because we are in a real delicate moment and it seems that everything is able to be misunderstood. It seems that everything that you can say, it will be criticized by somebody of one or the other side. We have the misogyny very linked with our culture, and i don’t want in any case that someone understand the message i want to transmit in a wrong way. I would have loved to be a woman, or a black woman or trans or any other type of person historically oppressed (and haven’t been killed for it, of course!). All the things that white heterosexual and rich men have undervalued and calificated as bad… that’s what is good for me. That’s exactly where beauty and truth is. Variety is always a good thing.

We talked before about when you began to feel that drawing is your thing, but we would like to know when did you began to do papercut?

It was two years ago as well. I saw Juan Diego Gonzálvez’s work, an illustrator from Murcia that worked with this technique, I really liked it and I came to a workshop he made in Madrid. At the beginning i didn’t think it was going to be “my thing”, it requires patience and ability. When I tried to practice with my own pictures it was different, everything changed. I’ve discovered new things and nowadays i’m really proud of my work in paper. Paper is also a really democratic material, we use it since we are kids. I actually want to continue investigating this technique and have the chance to make bigger and more complicated works.

Your work is pretty good defined: Cubist inspiration, geometric shapes and primary colors. Have you ever thought about changing any of these aspects or try another style?

I see my style as something absolutely open, growing up and alive. I’ve never planned my style and my career. Everything comes from passion and intuition. In the meantime that you work, you grow up and learn. I’m not interested on repeating the same formula all the time, i’m more bothered about not getting stuck. I don’t think i am the worst or the best illustrator, so i’m not worried about the changes, i think my style is in my hands and head. Anyway is beautiful to learn.

What is normally on your desk?

Nothing really exotic and eccentric. A pair of sketch pads, my personal notebook, pencils, scalpel, ruler and a bottle of water. If someone was thinking about flowers and those kind of things… that’s not me. I’m just a painter, not a damned artist. Sorry not sorry.

What artists inspire you or are your references?

A lot actually! I love the work of Eduardo Arroyo, Mariscal, Leger, Haring. Alx Katz, Maruja Mayo, Miller Goodman, Saul Steinberg, Malevich, Girard… And othe kind of artist like Mayte Alvarado, Chema Peral, Susie Hamer, Teresa Bellón, Andy Rementer, Miguel Ángel Caprubí, Blanca Gómez, Ingela Parrhenius, Eleonora Arosio, Gosia Herba, Steffie Brocoli, Justyna Stasik, las Cachete Jack, Olga Capdevilla, Lisa Laubreaux, Violeta Soy, Raúl Soria…There’s a lot of people doing pretty things!

A year ago you painted a wall in honour of LGTBQ collective at Barceló market, how was that experience?

It was incredible! See my work on large scale during a week for all the people that was walking around there, was a very beautiful experience. In addition, it was an honour that a big company as instagram called me to work in defence of love and respect. It was a gift for me, and I felt so proud. At the inauguration came people from Madrid council and it was so exciting. Those were really special days, and I would have liked to share that moment with my parents, brother and friends from my city. And of course as I said, I’m so grateful with Instagram as well for counting with me.

Regarding to this, you designed instagram stickers that everybody liked a lot! How was the moment that Instagram contacted you? How did you live that moment?

Wow! Thank you very much, at the beginning I was so shocked and I couldn’t believed it. After that I felt so lucky and grateful. First of all they asked me to design geostickers for different places of Madrid (Chueca, El Prado, La Latina), and after that, they asked me about the pride sticker. If I remember well, Instagram asked only to five illustrators all around the world to design those stickers, so I was so proud of being one of them. In addition, the sticker was supposed to be just one month in instagram, and right now is still available to use. Is a really tiny piece but a big work made from love. See how people keep using it, has been really exciting.

What plans do you have? What would you like now to happen in your career?

Just continue! I’d like to grow up and learn, continue paying the cost of living. I’m not in a hurry and I think that a well done work is the one that takes time. I want to make more and better works. I want that people with enough resources honestly appreciate my work. Collaborate with people and brands that can pass my creations on to more people. Produce better and more beautiful objects. Continue exposing my work keeping the motivation. I’d love to make more editorials for newspapers and magazines, etc. Another thing that i’d love to do, is make this world a bit better with my work, and, to end up, earn more money just to go once a year on holidays and going out for dinner twice a week without feeling guilty

Es increíble cómo pasa el tiempo. Hace cuatro años ya desde que conocimos a José Antonio Roda, cuatro años desde que desayunamos en tazas ilustradas por él, cuatro años desde que nos contaba sus proyectos y nos enseñaba sus primeras ilustraciones mientras tomábamos unas cañas. Este domingo nos acercamos a su estudio cerca del rastro, y podemos decir que invadió nuestro día de color.

Lo primero que nos llama la atención es el about de tu página web. “Hago dibujos” Ni más, ni menos. ¿Cuándo empezaste a cogerle el gusto de verdad a “hacer dibujos”?

Aunque desde pequeñito he hecho siempre cosas relacionadas con la creatividad, llevo haciendo dibujos a conciencia el último lustro de mi vida. De todas formas te diría que realmente no lo he sentido como mi pasión hasta estos dos últimos años, cuando creo que ya he conseguido desarrollar las bases de un lenguaje y un universo que siento como propios. Aún así os diré que era más fácil disfrutarlo cuando era más joven y vivía en casa de mis padres porque no tenía ninguna presión ya que aún no me dedicaba a esto y no tenía que pagar alquiler, ni autónomos ni nada. Era todo placer. Dibujar, crear, es para mí una necesidad. Como comer o dormir, lo necesito para encontrarme bien, para sentirme válido y seguir adelante. Si hoy cambiase mi vida y tuviese que dedicarme a otra, seguiría dibujando para mí, eso lo tengo claro.

¿Dirías que una de las claves de tu éxito podría ser la simpleza de colores y líneas que utilizas al crear?

No lo sé pero no lo creo. Primero habría que definir qué es el éxito, pero eso es otra pregunta distinta a ésta. Sí que pienso que cuanto más sencillo es un mensaje y más sencillo se comunique, mayor será su aceptación. En ese sentido, la sencillez de mi trabajo creo que es un punto a favor para ser fácilmente reconocible. En cualquier caso esa sencillez no responde a una voluntad de ser reconocido y recordado, si no que responde a cómo yo veo las cosas, como a mi me gustan las cosas. Sencillas, simpáticas y bonitas. En mis dibujos, hasta el momento, hay más un trabajo de forma que de fondo. Me gusta simplificar. Recuerdo que durante mi vida de estudiante siempre hacía muy buenos resúmenes y esquemas y creo que mis dibujos son un poco eso. Mi forma de ver y organizar la realidad, tienda a la simplificación. La simpleza de colores y líneas también tiene mucho que ver con el universo infantil, que desde cualquier punto de vista, me interesa mucho más que el de los adultos.

A raíz de tu respuesta te pregunto, ¿Qué es para ti el éxito?

Que los que me quieren estén contentos. Estar orgulloso de lo que haces. Compartir lo que hago con las personas a las que quiero y que se alegren por mí. Poder pagar el alquiler, los autónomos y además poder vivir. Muy difícil esto último.

No todas, pero la gran mayoría de tus creaciones son mujeres, ¿por qué?

Porque me gustan más. Porque son más bellas. Porque han estado y están más jodidas. Porque son mejores. Porque todo tendría que ser femenino. Porque se lo debemos. Porque me parecen más interesantes también desde el punto de vista gráfico, desde el punto de vista artístico. No me siento muy cómodo hablando de este tema porque estamos en un momento muy delicado con lo todo lo relacionado con las mujeres y parece que cualquier cosa es susceptible de una doble lectura. Parece que el huevo tiene que caer de un lado del tejado o del otro y que da igual del lado que caiga porque lo único que importa es que los del lado contrario van a estar ahí señalando con el dedo acusador. Además en nuestra sociedad tenemos un machismo aprendido como cultura muy importante y me aterraría sacarlo a pasear en pos de defender justo lo contrario. En cualquier caso sí que quiero decir que a mí hubiese encantado ser mujer, negra, trans y cualquier otra «tipología» históricamente oprimida (y que no me hubiesen matado por ello, claro está). Todo lo malo, todo lo inferior, todo lo que el hombre blanco heterosexual y con dinerito ha dicho que es lo peor, para mí es lo bueno. Creo que ahí está la verdad y la belleza. Que hay que tender puentes y abrir miras. La diferencia suma. Hablemos menos y hagamos más.

Antes hablábamos sobre cuándo empezaste a sentir que ilustrar era lo tuyo, pero nos gustaría saber cuándo y por qué empezaste con el papercut?

Hace un par de años también. Empecé porque había visto el trabajo de Juan Diego Gonzálvez, un ilustrador de Murcia que trabaja mucho con esa técnica. Me gustaba mucho y decidí asistir a un taller que hizo en Madrid. Al principio no sentí que fuese a ser para mí. Requiere mucha paciencia y destreza. Cuando empecé a aplicar lo aprendido en el taller a mis dibujos, todo cambió. He ido jugando y descubriendo cosas y a día de hoy estoy muy contento con mi recorrido con el papel. El papercut me ha servido para explorar nuevos caminos a la hora de dibujar. Me gusta porque son trabajos delicados pero sencillos y bonitos. También me gusta porque el papel es un material súper democrático y que nos acompaña desde bien pequeños. Me encantaría poder seguir investigando y tener la posibilidad de hacer trabajos aún más grandes y complejos.

Tu obra está muy bien definida: Inspiración cubista, formas geométricas y colores primarios, ¿te has planteado alguna vez cambiar algún aspecto o dar un giro a tu estilo?

Contemplo mi estilo como algo absolutamente abierto, vivo y en crecimiento. Mi estilo nunca ha sido algo planificado. Tampoco lo ha sido mi carrera. Todo es fruto de la pasión, la intuición y la cabezonería. Vas trabajando, vas aprendiendo y vas creciendo. No me interesa repetir la misma fórmula siempre. No me impongo los cambios, me impongo no estancarme. No creo que sea el mejor ilustrador ni que mi obra sea la mejor así que espero positivamente seguir cambiando y no me asusta porque pienso que el estilo está en mano y en tu cabeza. Es lo bonito de todo esto, aprender y no dar nada por hecho ni por resuelto.

¿Qué hay normalmente en tu mesa de trabajo?

Nada muy excéntrico ni exótico. Un par de blocs de bocetos, mi agenda, lápices, bisturí, regla y una botellita de agua. Si alguien se esperaba flore recién cortadas y misticismos diversos; ese no soy yo. Soy un obrero del dibujo, no un artista maldito. Sorry not sorry.

¿Artistas que te inspiran o referentes?

¡Muchísimos! Me encanta el trabajo de grandes nombres como Eduardo Arroyo, Mariscal, Leger, Haring, Alex Katz, Maruja Mayo, Miller Goodman, Saul Steinberg, Malevich, Girard… Del mundo más de los mortales te diría como referentes el trabajo que hacen Mayte Alvarado, Chema Peral, Susie Hamer, Teresa Bellón, Andy Rementer, Miguel Ángel Camprubí, Blanca Gómez, Ingela Parrhenius, Eleonora Arosio, Gosia Herba, Steffie Brocoli, Justyna Stasik, las Cachete Jack, Olga Capdevilla, Lisa Laubreaux, Violeta Soy, Raúl Soria… ¡Hay tanta gente que hace cosas tan bonitas!

Hace un año realizaste un muro en apoyo al colectivo LGTBQ en el mercado Barceló, ¿cómo fue esa experiencia?

¡Muy increíble! Ver mi trabajo tan grande y en la calle durante una semana para todo el que pasará por Madrid, fue una experiencia súper bonita. Además que un gigante como Instagram te vaya a buscar y que el el motivo del trabajo tenga que ver con algo tan importante y tan necesario como la defensa del amor y del respeto, pues lo viví como un absoluto honor, un verdadero regalo y una tremenda suerte. A la inauguración vino gente del Ayuntamiento de Madrid y eso también me hizo mucha ilusión porque me siento muy orgulloso del Ayuntamiento que tenemos y de las personas que lo representan. Fueron unos días muy especiales y me hubiese gustado mucho que mis padres y mi hermano y el resto de mis amigas de mi pueblo lo hubiesen podido vivir conmigo. Estoy muy agradecido a Instagram, sobre todo a las personas que trabajan en esa plataforma y que han decidido contar con mi trabajo.

Al hilo de esto, también realizaste stickers para instagram, stickers que encantaron a absolutamente todo el mundo, ¿cómo fue ese momento en el que Instagram contacta contigo? ¿cómo lo viviste?

¡Vaya, muchas gracias! Al principio flipas y no te lo crees y luego te da subidón y te sientes afortunado y agradecido. Primero me pidieron que hiciese unos geostickers para distintas localizaciones de la ciudad de Madrid (Chueca, El Prado y la Latina) y después vino el sticker del pride. Si no recuerdo mal los stickers del pride se los pidieron a 5 ilustradores de todo el mundo, así que imagina la validación que eso supone. Además en principio el sticker sólo iba a estar disponible durante un mes y a día de hoy aún sigue en la aplicación disponible para que los usuarios lo utilicen. Es un trabajo muy pequeño en tamaño pero muy grande en cariño. Ver cómo la gente lo ha ido usando en sus stories ha sido alucinante. Estoy muy feliz.

¿Qué planes tienes? ¿Qué te gustaría que pasara en tu carrera?

¡Seguir! Me gustaría seguir creciendo y aprendiendo y poder pagar lo que vale vida. No tengo prisa y creo que el trabajo bien hecho, como sucede en la buena cocina o en las relaciones que merecen la pena, lleva su tiempo. Quiero hacer más y mejores trabajos. Que gente con los medios necesarios apueste por mi curro desde la honestidad y el compromiso. Llevar adelante proyectos y colaboraciones con marcas que hagan llegar mis dibujos a más personas. Producir objetos más bonitos y mejores. Seguir haciendo exposiciones desde el cariño y la ilusión. También me encantaría hacer más ilustración editorial, para revistas, periódicos etc. Me gustaría unir fuerzas con gente buena para hacer un mundo un poquito más bonito, ayudar a mí manera, con mis dibujos. También me gustaría ganar tanta pasta que pudiese irme de vacaciones una vez al año y cenar fuera un par de veces a la semana sin sentirme culpable